Espolarte - Tengeri emlősök - Cetek - Rendszertan

A cetek rendszertana

A modern állatrendszertan szerint a cetek - az átlagember számára meglepő módon - közeli rokonságban állnak a párosujjú patásokkal, tehát például a szarvasmarhával, a sertéssel, a szarvassal. Ezért a ceteket és a párosujjú patásokat újabban egy közös rendbe (Cetartiodactyla, magyar neve még nincs) sorolják. Egy ennek alárendelt rendszertani egység a cetek (Cetacea) alrendje.

A cetek alrendjén belül két öregcsaládot különböztetünk meg. A sziláscetek (Mysticeti) öregcsaládjába nagy vagy közepes méretű (4 - 30 m hosszú) cetfélék tartoznak. Ezeket a fajokat szokás magyarul bálna néven nevezni. Közös jellemzőjük, hogy nincsenek fogaik, szájukban sziláknak nevezett szarulemezek vannak, s táplálékukat ezzel szűrik ki a vízből. A fogascetek (Odontoceti) öregcsaládjába közepes vagy kis termetű (1 - 10 m hosszú) állatok tartoznak. Ezek a sziláscetekkel ellentétben fogakkal rendelkeznek.

A két öregcsalád további családokra, nemzetségekre és fajokra tagozódik; ezeket az alábbi lista sorolja fel.

Cetacea - Cetek alrendje